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"중간임금 60%" 생활임금제 도입 추진
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호주노총, 현행 최저임금보다 주 80불 높아
 
호주노총(ACTU)은 근로자들이 빈곤을 피하고 가스.전기요금 인상과 보건.주거비 상승을 감당해 나가도록 도와주기 위해 기존의 최저임금제를 해체하고 새로운 생활임금제를 도입하는 것을 추진키로 했다.
 
노총은 가정들이 생활비를 계속 감당해 나갈 수 있도록 도와주기 위해 영국의 최저임금 목표에 맞추어 중간임금의 60%로 설정된 생활임금을 도입한다는 목표 아래 9일 본격적인 캠페인을 출범시켰다.
 
이러한 생활임금이 성사될 경우 중간임금이 주당 1230불인 최신자료를 기준으로 할 때 최저봉급의 근로자가 주당 738불의 생활급을 받게 된다. 이는 기존의 최저임금에 비해 주당 80불 늘어나는 셈이다.
 
샐리 맥마너스 노총 사무총장은 현행 최저임금제가 300만명의 호주인들을 빈곤선 이하로 몰아넣고 있다면서 "우리는 급속히 미국식 근로빈곤층(working poor)을 조성해 나가고 있다. 풀타임으로 일하고 때로는 여러 개의 일자리를 갖고 있음에도 겨우 생계를 유지하는 그런 부류의 사람들이다"라고 말했다.
 
그는 "지난해 기업이익은 40% 증가했으나 풀타임 근로자들은 가족을 먹이고 옷을 입힐 여력이 없다. 시스템이 고장났다. 수백만 근로자들이 빈곤 속에 빠져들었으니 호주는 봉급인상이 필요하다"면서 "중간임금의 60%는 우리의 장기목표다. OECD(경제협력개발기구)가 제시했고 영국이 이미 채택했다"고 말했다.
 
노총이 지난주 발표한 호주통계청 자료 분석 결과에 따르면 호주인의 생활비는 갈수록 비싸지고 있으나 임금은 이를 따라가지 못하고 있다.
 
지난 한 해 동안 전기요금은 인플레이션에 비해 539% 더 빠른 속도로 올랐으며 가스요금은 356%, 자녀보육비 161%, 보건비 117%, 주거비 83%, 교육비 74%, 교통비 50% 등으로 인플레이션을 능가했다.
 
맥마너스 사무총장은 생활임금이 모든 근로자들이 렌트비, 건강식, 양질의 교육, 헬스케어, 교통, 전기 등 에너지 비용, 충분한 의복, 오락 그리고 예기치 못한 비용에 대한 예비비를 감당하기에 충분해야 한다고 말했다.
 
그는 2017년 최저임금을 주당 694.90불(시급 18.29불)로 3.3% 인상한 공정근로위원회가 새로운 최저임금이 여전히 많은 풀타임 근로자들을 빈곤 속에 남겨둘 것이라고 인정했다면서 공정근로위가 새 요율을 책정할 때 저임금자의 필요를 제한적으로 고려했다고 지적했다.
 

reporter@hojuonline.net
2017-11-10 11:59:50
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